Les neuf écluses de Fonseranes.

Les neuf écluses de Fonseranes

Even buiten Beziers liggen de 9 sluisjes van Fonseranes, les neuf écluses de Fonseranes. Het is het belangrijkste en één van het grootste  bouwwerk in het Canal du Midi gebouwd door Pierre-Paul Rinquet. Het staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en is de derde grootste toeristentrekker in de Languedoc-Roussillon na Carcassonne en de Pont du Gard. Het Canal du Midi werd gebouwd voor het vervoer van lokale producten van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee per schip. Om  de hoogteverschillen in het kanaal te overbruggen zijn er op 86 plaatsen sluizen gebouwd met totaal 91 sluiskamers. Doordat er een belangrijke kanaalbrug, zeg maar een aquaduct,  over de rivier de Orb is gebouwd in 1858, werden er 2 van de 8 sluiskamers gesloten. Men spreekt nog steeds over de 9 sluisjes, neuf écluses, maar in werkelijkheid zijn er nog  7 in gebruik. Naast het sluizencomplex bevindt zich een scheepslift, ” la Pente d’Eau ”  genoemd, een uitvinding van de heren Boucher en Aubert. Doordat er bijna geen binnenvaart meer is over het Canal du Midi, is het niet nodig een tijdwinst voor de schippers te hebben en daarom is deze scheepslift gesloten. Immers het zijn bijna allemaal toeristen die het kanaal bevaren en voor hen is het een groot avontuur om door de sluizen heen te komen. Als je een kamer binnenvaart, moet je de boot  zodanig aanleggen dat je rekening houdt met omhoogkomend water of zakkend water en dat valt voor velen niet mee. Je ziet dan ook regelmatig een boot aan zijn touwen hangen en dat is voor de omstanders komisch maar voor de mensen op de boot een regelrechte ramp. Zenuwslopend is het voor een beginnend scheepsmaatje, de mannen staat meestal aan het stuur en de vrouwen moeten er maar voor zorgen dat de boot goed en adequaat verankerd is. Ondanks deze toestanden passeren er toch ongeveer 8000 boten de sluizen en kijken zo’n 4000 mensen naar de manoeuvres die de bootsmensen moeten uithalen om de 312 meter te kunnen overbruggen met een verval van 25 meter. Het is zeker de moeite waard om op een mooie dag dit spektakel te aanschouwen.

La Cité in Carcassonne

Souvenirwinkeltje Carcassonne

Als je denkt dat “la Cité” in Carcassonne alleen maar een kasteel is, gebouwd op een hoogte,  heb je het helemaal mis. Het is een kleine,  compacte stad, die helemaal ommuurd is. Er zijn vele nauwe straatjes waar niet of nauwelijks auto’s rijden, alleen inwoners en eigenaren van winkeltjes en hotels mogen hier rijden. In die straatjes zijn allerlei winkeltjes. Er wonen ook nog steeds mensen in Carcassonne. In de winkels verkoopt men allerlei zaken die de toeristen verwachten in een kasteel van de middeleeuwen te vinden. Talloze winkels met attributen voor “ridders”. Voor kinderen is het een feest om er heen te gaan en uit te kunnen zoeken welke zwaarden en schilden ze zouden willen hebben. Of ze hun zin zullen krijgen hangt van de ouders en misschien grootouders af. Ook de zoetekauwen kunnen hier hun hart ophalen. Winkels vol met nougat in allerlei kleuren en grote brokken chocolade met of zonder noten. Ook zijn er winkels met kleding , marmer, schilderijen en nog tal van andere zaken. Er zijn heel veel restaurantjes en barretjes. Omkomen van de dorst en/of honger is er niet mogelijk. ‘Zomers zitten de pleintjes en binnenplaatsen vol met mensen die er heerlijk kunnen eten.

Wil je in de “Cité” overnachten, ook dat kan in het Best Western Hotel. Je kunt ook in het kasteel kijken. Op de binnenplaats van het kasteel worden regelmatig muziekvoorstellingen of toneelstukken opgevoerd. Omdat al de restaurants, winkels en hotel bevoorraad moeten worden is er ook af en toe een auto of vrachtwagen die zijn goederen wil afleveren en dus door de nauwe straatjes moet kunnen rijden. De grote kathedraal is zeer de moeite waard om te bekijken en ook hier zie je dat er marmer uit Caunes Minervois is verwerkt in o.a. het altaar en de steunpilaren en wil je zelf ook een souvenir van marmer uit Caunes, in Carcassonne is een atelier waar een kunstenaar dagelijks aan het werk is om prachtige, kleinere voorwerpen van marmer te bewerken. Maak ook eens een wandeling over de muren van de Cité en klim op één van de torens. Omdat de Cité op een heuvel gesitueerd is, heb je een prachtig uitzicht over de stad Carcassonne en bij helder weer kan je de Pyreneeën met zijn besneeuwde toppen zien liggen. De grote feestdag van Frankrijk is 14 juli, “Quatorze Juillet”. In Carcassonne wordt dan het grootste vuurwerk van Europa ontstoken. Een waar spektakel.

uitkijkpunt

 

 

 

 

 

 

uitkijkpuntuitkijkpunt

 

 

Als je bij de Curiosité de l’Oriol geweest bent en je vervolgt je weg naar boven, dan kom je op een kruispunt waar een halfrond tableau staat waarop je kunt zien waar de dorpjes in de omgeving liggen . Ook staat erop getekend waar het Lac de Jouarres ligt.

 Je kijkt dan zo het dal in richting Pépieux en als je geluk hebt is het een heldere dag en kan je de Pyreneen zien liggen. Elk seizoen geeft weer een ander beeld. In de zomer is het dal, ondanks de droogte, groen doordat er heel veel druivenvelden zijn met groene bladeren. ’s Winters is er ook een heel  mooi uitzicht , kale wijnvelden met in strakke rijen de stronken van de wijnstruiken. In de verte zie je witte bergtoppen.

Oude boeken te kust en te keur in Le Somail

Oude boeken in Le Somail

oude boeken in le Somail
Als je van lezen houdt, is het zeker de moeite waard om een bezoekje aan Le Somail te brengen, op ongeveer 17 kilometer afstand van Pépieux.  “Livres”staat aan de weg al aangegeven en als je het dorpje ingaat, ligt de bibliotheek vlak bij het fotogenieke bruggetje en tegenover de supermarktboot waar ook “pain”, brood verkocht wordt. ook voor de niet lezers is het leuk om in de bibliotheek te kijken.

In Le Somail vind je een grote bibliotheek waar oude en antieke boeken, posters, wandplaten en kaarten te koop en in te zien zijn.Het is een soort antiquariaat waar de medewerkers met handschoentjes aan, hier en daar de boeken aan het restaureren zijn. Liefhebbers kunnen hier hun hart ophalen en soms een bijzonder exemplaar op de kop tikken. De boekhandel is niet te missen:  vlak bij het bruggetje nodigen oude bekende schrijvers, zoals bijv. Voltaire, je uit het inwendige van de grote schuur, want dat is het, te bekijken.

Carcassonne “La Cité”

Carcassonne “la Cité”

De stad dankt zijn naam aan een legende:

Indertijd werd de stad 5 jaar lang belegerd door Karel de Grote. Toen de stad dreigde onder te gaan aan een hongersnood heeft Madame Carcas haar met haar laatste koren vetgemeste varken over de muur gegooid. Het beest spatte uiteen en de bezetter vond dit zo’n akelig gezicht dat hij de aftocht blies.

Madame Carcas probeerde Karel de Grote terug te roepen met de woorden:  Sire, Carcas te sonne.

Zo komt Carcassonne aan zijn naam.

 

 

Caunes-Minervois

Caunes-Minervois

Het is de moeite waard om een uitstapje naar Caunes-Minervois te maken. Het ligt ongeveer 15 kilometer vanaf Pépieux aan de voet van de Montagne Noir.

Het is een historisch plaatsje met een rijke cultuur. Rondom de Benedictijnse abdij, l’Abbaye, uit de 8ste eeuw met 2 klokkentorens en rijkelijk versierd met rood marmer uit Caunes, liggen de straatjes met middeleeuwse en Renaissance huizen.

In het dorp zijn talrijke leuke restaurantjes, bijvoorbeeld “La Mangoire” op la Place de la République pal bij de abdij.

 

Op verschillende plaatsen in het dorp staan marmeren beelden, een groot aantal staat op de parkeerplaats in het centrum. In de pittoreske straatjes vind je veel ateliers van plaatselijke kunstenaars.

Even buiten Caunes liggen de marmergroeven, carrières, hiervoor kan je bij de plaatselijke VVV, Office de Tourisme, een afspraak maken voor een bezichtiging. Langs de weg naar de afgravingen staan ook verscheidene beelden.

 

Le Somail

 

Le Somail is een voormalige handels- en passagiershaven aan het Canal du Midi. In dit plaatsje is een grote boekhandel gespecialiseerd in oude boeken, posters en gravures: “Trouve- tout- du- livres”. Ook in le Somail is het museum: “Museé de la Chapellerie” en er zijn verscheidene kunstenaars gevestigd. Bij de boekhandel en het kleine kerkje naast de brug ligt een boot, ingericht als supermarkt.

 

 

 

 

Carcassonne, middeleeuwse trekpleister

Carcasonne

De hoofdstad van de Aude, Carcasonne, is een  middeleeuwse citadel en staat sinds 1997 op de werelderfgoedlijst van de Unesco. De stad trekt jaarlijks 3 miljoen toeristen. De bekendste bezienswaardigheid is de volledig gerestaureerde citadel, La Cite genaamd. De citadel staat bekend als mooiste voorbeeld van een middeleeuwse stad in Europa, die bijna volledig bewaard is. Het is ook de grootste burcht ooit van de Katharen.

De Citadel of Cité ligt op de rechteroever van de rivier de Aude. Het is de  grootste vesting van Europa. In de citadel bevinden zich veel historische gebouwen en het Château Comtal. Er omheen is een dubbele muur. De buitenmuur heeft 16 torens en de binnenmuur heeft 24 torens. Het is een stad in een stad. Er wonen nog 150 mensen in de Citadel. Er is een school en een postkantoor.

Oude stadsmuur en ophaalbrug CarcassonneAls je een wandeling maakt door de middeleeuwse vestingstad “la Cité” en Bastide Saint Louis krijg je een goed beeld van de stad. Binnen  de binnenmuren zijn talloze winkeltjes met souvenirs, zwaarden en schilden zoals die door de ridders gebruikt werden en ook andere middeleeuwse attributen, maar dan allemaal in de speelgoed uitvoering. Ook chocola en nougat is er volop te koop. Terrasjes in overvloed. Al met al een prachtig uitje voor jong en oud.

 

Canal du Midi

Canal du Midi 2

 Canal du Midi

Het Canal du Midi is een 250 km lang kanaal door Frankrijk tussen de Atlantische Oceaan en de Middelandse zee. Het loopt door de regio`s Lanquedoc-Roussillon en Midi-Pyrenees en is oorspronkelijk gegraven om wijnvaten naar de steden te kunnen vervoeren. Er is 15 jaar aan de bouw van het Canal du Midi gewerkt, het is geopend in 1683.

Wie in Nederland kanaal zegt, denkt meteen aan een kaarsrechte vaarweg, maar het Canal du Midi kronkelt van begin tot einde door het prachtige land. Ook al zoekt het kanaal zo veel mogelijk zijn weg op gelijke hoogte, er zijn maar liefst 116 sluizen nodig over het hele traject van Béziers naar Castets en Dorthe, waarvan een aantal drie, vier en zelfs zeven sluizen achter elkaar telt.

Tegenwoordig wordt het kanaal vrijwel uitsluitend voor de pleziervaart gebruikt. Het grootste gedeelte van het jaar ligt het er mooi en verstild bij, geflankeerd door een kleine vijftigduizend platanen die zijn geplant als versteviging van de oevers en als houtvoorraad voor het onderhoud van de kades. ‘s Zomers buigen ze als een dak over het kanaal, wat een sprookjesachtig aanzien geeft. De gevallen bladeren hebben er in de loop van eeuwen wel voor gezorgd dat de diepte van het kanaal is geslonken van 1,80 tot 1,40 meter.

Het volgen van het Canal du Midi, door Unesco beschermd vanwege de bijzondere architectuur, is de beste manier om de wijnstreken Minervois, Corbieres en La Clape te verkennen. In alle rust ontdekt u hier langs het water de mooiste plekjes en wonderen van de natuur. Het pad langs het Canal du Midi is goed begaanbaar per fiets. U fietst hier de meeste tijd in de schaduw van de platanen.