Tour de France 2018

Tour de France 2018

De tour de France gaat binnenkort weer van start. Zaterdag 7 juli 2018 is het zo ver, dan gaat de 105de tour beginnen. Er wordt gestart op het eiland “Île de Noirmoutier” een eiland vlak voor de kust van Bretagne dat je d.m.v.. een brug kunt bereiken. Jaren geleden kon je dit eiland alleen bij laagwater bereiken. Je reed dan over een weg die aangelegd was over de bodem van de zee, hij was hobbelig en bobbelig. Sinds enige jaren is er een brug die het vasteland met Île de Noirmoutier  verbindt. De tour telt 27 etappes en de 15de etappe gaat van Millau  naar Carcassonne, de vestingstad in de Minervois. Bij Millau gaat het over de beroemde en door toeristen veel bezochte brug. Deze brug is door Nederlandse architecten ontworpen. Hij loopt 279 meter boven de rivier de Tarn in het departement Aveyron en is sinds 16 december 2004 opengesteld voor het verkeer. Normaal is het een tolweg maar ik denk niet dat de wielrenners een ticket moeten kopen. De 15de etappe is een pittige etappe die om 13.20 uur start vanuit Millau. Het is vooral de weg naar de “Pic de Nore” die veel klauterwerk vraagt. De eerste 7 km. gemiddeld een steiging van 7.5%  Dan 12,3km. lang  een steilte van 6,3% en het laatste stuk is vals plat. Deze klim is vaak te veel voor de sprinters. Na de “Pic de Nore” gaat het richting Carcassonne en dat is dan weer een flinke afdaling. De verwachting is dat de eerste wielrenners om ongeveer 17.45 uur in Carcassonne zullen aankomen. Dit jaar dus niet vlak bij ons in de buurt maar voor de echte tour-liefhebbers misschien toch wel een reden om in de “Montagne Noire” of in Carcassonne te gaan kijken.

Een bijzonder evenement dat elk jaar terug komt en elk jaar vlak bij ons in de buurt langs komt, in ieder geval in de streek waar ons vakantiehuis zich  bevindt.

Canal du Midi

Canal du Midi 2

 Canal du Midi

Het Canal du Midi is een 250 km lang kanaal door Frankrijk tussen de Atlantische Oceaan en de Middelandse zee. Het loopt door de regio`s Lanquedoc-Roussillon en Midi-Pyrenees en is oorspronkelijk gegraven om wijnvaten naar de steden te kunnen vervoeren. Er is 15 jaar aan de bouw van het Canal du Midi gewerkt, het is geopend in 1683.

Wie in Nederland kanaal zegt, denkt meteen aan een kaarsrechte vaarweg, maar het Canal du Midi kronkelt van begin tot einde door het prachtige land. Ook al zoekt het kanaal zo veel mogelijk zijn weg op gelijke hoogte, er zijn maar liefst 116 sluizen nodig over het hele traject van Béziers naar Castets en Dorthe, waarvan een aantal drie, vier en zelfs zeven sluizen achter elkaar telt.

Tegenwoordig wordt het kanaal vrijwel uitsluitend voor de pleziervaart gebruikt. Het grootste gedeelte van het jaar ligt het er mooi en verstild bij, geflankeerd door een kleine vijftigduizend platanen die zijn geplant als versteviging van de oevers en als houtvoorraad voor het onderhoud van de kades. ‘s Zomers buigen ze als een dak over het kanaal, wat een sprookjesachtig aanzien geeft. De gevallen bladeren hebben er in de loop van eeuwen wel voor gezorgd dat de diepte van het kanaal is geslonken van 1,80 tot 1,40 meter.

Het volgen van het Canal du Midi, door Unesco beschermd vanwege de bijzondere architectuur, is de beste manier om de wijnstreken Minervois, Corbieres en La Clape te verkennen. In alle rust ontdekt u hier langs het water de mooiste plekjes en wonderen van de natuur. Het pad langs het Canal du Midi is goed begaanbaar per fiets. U fietst hier de meeste tijd in de schaduw van de platanen.