Herdenking WO I

Herdenking WO 2

Het is vandaag 12 november, gisteren dus 11 november, een bijzondere dag in Frankrijk. Zeker dit jaar want het is vandaag precies 1oo jaar geleden dat de wapenstilstand van de eerste wereldoorlog werd ondertekend. De wapenstilstand werd op 11 november om elf uur in Compiegne ondertekend in een oude treinwagon.  Deze oorlog duurde 4 jaar van 1914 tot 1918, 1567 dagen lang. Elk jaar worden in Frankrijk de slachtoffers van deze oorlog herdacht. In bijna elke stad of dorp staat een monument ter nagedachtenis aan deze slachtoffers en legt de burgemeester een krans of bloemstuk bij dit monument. Het Franse volkslied wordt veelal hierbij gespeeld.

Dit jaar wordt deze herdenking in Parijs groots herdacht. In aanwezigheid van de Franse president, 70 staatshoofden, regeringsleiders en vertegenwoordigers van internationale organisaties zal er  bij de “Arc de Triomphe”  stilgestaan worden bij  de vele slachtoffers die er te betreuren waren, 18 miljoen levens en dat is niet niks. Bij de herdenkingsceremonie zal ons land vertegenwoordigd worden door Mark Rutte en Stef Blok. Zij zijn niet de enigen die een uitnodiging van de Franse president hebben ontvangen, o.a. ook Donald Trump, Vladimir Poetin, Angela Merkel, de VN-secretaris-generaal Antonio Guterres zijn aanwezig bij de “Memoire de la Grande Guerre”.  Na de herdenking gaat onze premier op uitnodiging van Emmanuel Macron, de Franse president, lunchen in het presidentiele paleis.

In België wordt deze ceremonie niet alleen in Brussel gehouden maar ook in Ieper. In deze plaats zijn  bloedige gevechten geweest. Bij de Menenpoort was er gisteren een grote herdenking. Vele legeronderdelen uit verschillende delen van de wereld waren er aanwezig. Ieper werd in de WOI bijna geheel verwoest maar is nu gelukkig weer grotendeels opgebouwd. De begraafplaatsen die in de omgeving van deze stad liggen, zijn bedevaartsoorden geworden. In de stad zelf wordt elke avond om 20 uur de last post gespeeld. Op de binnenkant van de Menenpoort staan de namen van 60.000 slachtoffers die niet gevonden zijn, gegraveerd.

In Parijs stonden alle grote wereldleiders gebroederlijk  naast elkaar, laten we hopen dat zij er voor zullen zorgen dat zo’n vreselijke oorlog niet meer zal plaatsvinden.

 

De kerstverlichting komt eraan.

Kerts komt eraan

Ja, nadat de platanen gesnoeid zijn, komt de kerstverlichting  eraan. In deze volgorde wordt er in Frankrijk meestal gewerkt. Voor het snoeien van de platanen  huurt de gemeente Pépieux een hoogwerker,  in de steden en de grotere dorpen heeft men meestal zelf dit apparaat. Op de foto is duidelijk te zien dat de Fransen een heel andere smaak hebben dan de Nederlanders. In Nederland is de verlichting meestal in één kleur en wordt alles strak gehouden. Mooie rechte lijnen, de verlichting straalt warmte uit. In Frankrijk is de verlichting vooral heel fleurig en kleurig en ook vrij kinderlijk. Huisjes, boompjes, beestjes in allerlei kleuren zo worden de straten versierd. Toch is het gezellig en heb je het gevoel dat het Kerstmis gaat worden. Ook een verschil met Nederland is dat in Frankrijk de lichtjes aan gaan als het donker wordt en is, terwijl in Nederland de hele dag de verlichting aan is. Dan heeft  het gemeentebestuur van Pépieux ,al jaren geleden, besloten dat er in verband met bezuinigingen niet alleen de feestverlichting maar ook nog de gehele (straat)verlichting in het dorp uit gaat om twaalf uur ’s nachts. Rijd je dus met de auto door het dorp, heb je echt je autolampen nodig maar als je te voet gaat door het dorp midden in de nacht? Je moet ook nog bedenken dat bijna iedereen ’s avond de luiken dicht doet. Het is na twaalf uur ’s nachts dus pikkedonker. Je ziet geen hand voor ogen, zaklantaarn mee nemen dus als je tot na middennacht op visite gaat. Je weet dat als de platanen gesnoeid worden de feestverlichting eraan gaat komen. Maar wanneer deze weer verwijderd gaat worden is ons niet helemaal duidelijk. Soms word je door de straatverlichting, die dan overigens niet meer brandt, medio maart nog steeds “Joyeuse Fête” gewenst.

11 November: wapenstilstand.

11 November: wapenstilstand

Gisteren was het 11 november en  vorige week schreef ik in mijn blog hier  al over. De wapenstilstand van de eerste wereldoorlog wordt op deze datum herdacht. De eerste wereldoorlog was van 1914 tot 1918. Alle grootmachten waren hierbij betrokken, ook Frankrijk.  Tijdens deze oorlog, ook wel  de Grote Oorlog genoemd, zijn er 72 miljoen slachtoffers gevallen waarvan 50 miljoen burgers. In Frankrijk waren er 212.000 militaire doden en 267.000 burgers die tijdens deze oorlog gedood zijn. En al is het al bijna een eeuw geleden, toch wordt dit in Frankrijk in het hele land herdacht. In elke stad of in elk dorp worden bij de herdenkingsmonumenten bloemen gelegd door een burgemeester of een afgevaardigde van de overheid. En niet alleen in Frankrijk maar ook in België en Engeland wordt deze datum herdacht. De herdenking in Engeland was gisteren in het nieuws op de t.v.,  speciaal om te laten zien dat de klok van de “Big Ben” voor deze bijzondere gelegenheid weer kon beieren. De “Big Ben” staat nog steeds in de steigers voor de grote reparatie en of renovatie. In Nederland wordt de eerste wereldoorlog niet herdacht, we waren immers neutraal, maar wij herdenken 4 mei, dodenherdenking en 5 mei is onze bevrijdingsdag, de bevrijding van de tweede wereldoorlog.

Dan is 11 november ook de dag dat om elf minuten over elf het carnaval, een rooms-katholiek volksfeest, begint. De elfde is gekozen omdat elf het getal is van de dwazen en de gekken. In Nederland wordt in het gebied onder de grote rivieren, het carnavalsseizoen met een ceremonie gevierd. Men begint met de voorbereidingen voor het carnaval, prins carnaval en meerdere adjudanten worden op deze datum gekozen. In Frankrijk wordt niet zo heel veel aandacht aan het carnaval gegeven. Wel is in het hele land het “carnaval van Nice” heel bekend. Ook het straatcarnaval van Duinkerke is bij de Fransen bekend. Maar feestvieren en op straat hossen komt niet voor  in de omgeving van Pépieux.

1 November in Frankrijk

1 November in Frankrijk

Het was afgelopen woensdag 1 november. In Frankrijk is dit tot tegenstelling in Nederland een bijzondere dag. Het is Allerheiligen, een dag die in het hele land herdacht wordt en waarop bijna iedereen vrij is en zo de kans en de gelegenheid krijgt, de doden te herdenken. In elke stad en elk dorp, hoe klein ook, is een monument opgericht om de doden te eren. Ook in Pépieux staat zo’n gedenknaald, vlak voor de kerk. De kerk waar men in Pépieux trots op is, de in de  12de eeuw gebouwde  “Saint-Etienne”. Het is in Frankrijk de gewoonte om op een belangrijke gedenkdag bloemen bij het monument te leggen. Ook in Pépieux gebeurt dat.  In de ochtend op zo’n dag gaat een delegatie van het gemeentebestuur naar de gedenknaald en de burgemeester legt een bloemenkrans of zoals op de foto te zien is een bloemenplant. Op 1 november moet dit een Chrysant zijn, zo is de gewoonte hier. Ook mensen die een geliefde of vriend verloren hebben. gaan naar de begraafplaats om er een Chrysant neer te zetten en hiermee de overledene te gedenken.  De monumenten zijn opgericht om vooral de gesneuvelde soldaten en ook burgers te memoriseren die in de 1ste wereldoorlog, 1914 -1918, gesneuveld zijn. Op de monumenten zijn de namen gegraveerd van diegenen die omgekomen zijn. Ook in Pépieux zijn  de namen van deze mensen in het marmer gebeiteld.

Op Bevrijdingsdag ( 8 mei), de nationale feestdag ( 14 juli), Allerheiligen ( 1 november), en de wapenstilstand (11 november), worden er door het gemeentebestuur bloemen gelegd.  Deze data zijn belangrijke data voor de Fransen, het zijn ook vrije dagen. Tal van winkels en de overheid zijn gesloten. In Frankrijk gedenkt men nog steeds en dat zal zeker nog lang zo blijven, de gesneuvelden die voor hun vaderland in de eerste wereldoorlog gevallen zijn. In Nederland zijn er discussies waarom er nog steeds stil wordt gestaan op 4 mei om de tweede wereldoorlog te herdenken. In Frankrijk is deze herdenking voor de gevallenen van de eerste wereldoorlog, geen discussie.

kerstsfeer in Pépieux

IMG_2892 (2)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Een gezellige kerstsfeer wordt in Nederland, in tegenstelling tot Pépieux, begin december gemaakt doordat de winkeliers, de winkeliersverenigingen  en de gemeentes, de steden en dorpen versieren met een verlichting die de hele maand december en een deel van januari blijft hangen en dagelijks ontstoken wordt.. Zoals de kerstsfeer in de winkelcentra en in de straten in Nederland is, is het hier in Frankrijk nergens. Hier in Pépieux wordt de verlichting, die best mooi is, opgehangen als de platanen gesnoeid worden. Dan is er immers een hoogwerker aan het werk en zo kan de verlichting op een gemakkelijke manier opgehangen worden. Maar opgehangen betekent nog niet dat de verlichting mag branden. Pas nu, half december, zijn de straten ’s avonds als het donker is, verlicht. In Nederland branden de lichtjes de hele dag maar hier pas na zeven uur, de zon schijnt (niet elke dag) tot laat in de middag. In Pépieux zijn ze milieubewust en gaat de verlichting om 12 uur ’s nachts uit en zoals het gezegde is; elk nadeel heeft z’n voordeel. Omdat het dan pikkedonker is, kan je heel goed, op een heldere avond, duizenden sterren aan de hemel zien. Een machtig mooi gezicht.

De Fransen houden waarschijnlijk niet zo van friemels en frutsels zoals wij Nederlanders. in de winkels kan je natuurlijk wel kerstversiering kopen en zie je ook de kerstballen, slingers, verlichting enz. enz, in de schappen liggen. Hier vind je nergens winkels die een prachtig mooie Kerstshow maken, ik denk aan Intratuin, de Boet in Noord-Holland en nog vele andere tuincentra. De Fransen zijn volgens mij nog meer bezig met het Kerstdiner dan wij Hollanders. Er mag op de Kersttafel echt geen fois-gras, oesters of een buche ontbreken. In tegenstelling tot Nederland liggen, nee staan er, honderden dozen chocola of bonbons hoog opgestapeld. Echt niet overdreven. Het is hier de gewoonte dat je aan de dames van je familie, vrienden, kennissen of buren  een mooie doos chocola geeft.

Zo zie je maar dat elk land zijn gewoontes heeft.